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乔治怀特菲尔德,伟大觉醒的引人入胜的福音传道者

乔治怀特菲尔德是18世纪最具活力和最着名的基督教牧师之一,但今天仍然相对不为人知。 英国圣公会的英国神职人员,怀特菲尔德雄辩的演说技巧和魅力的个性帮助激发了整个英国,苏格兰,爱尔兰,威尔士和北美殖民地的精神复兴,称为“大觉醒”。

乔治怀特菲尔德

  • 众所周知 : 英国圣公会神职人员在“大觉醒”期间为18世纪英语世界的大多数人讲述他的引人入胜,复兴风格的讲道而闻名。
  • 父母 :Thomas和Elizabeth Whitefield
  • 出生 :1714年12月16日,英格兰格洛斯特郡格洛斯特
  • 死亡 :1770年9月30日,在美国马萨诸塞州纽伯里波特
  • 出版作品: 期刊 ; 各种布道; 上帝与牧师乔治怀特菲尔德交往的简短描述 ; 进一步说明上帝与牧师乔治怀特菲尔德的交往
  • 引人注目的 引用 : 一个死去的事工将永远使一个死人,而如果传道人被上帝的爱自己温暖,他们不能不成为传播这种爱的工具。

童年戏剧人才

怀特菲尔德在英格兰的格洛斯特长大,在那里他的父母在酒店和小酒馆工作。 他的父亲也是一位葡萄酒商,在乔治才2岁时去世。 在童年时代,乔治发现了一种无法抑制的激情和对表演艺术的非凡礼物。 他无休止地阅读戏剧作品,甚至跳过课程来练习他的学校表演。 怀特菲尔德可能已经成为一个着名的演员,如果他没有被召入事工。 他少年时代的戏剧经历将在未来很好地为他服务。

在努力通过牛津大学彭布罗克学院的同时,怀特菲尔德遇到了约翰韦斯利和他的兄弟查尔斯。 由于他们系统地处理宗教事务,他加入了他们的基督徒俱乐部,他们的热心学生被批评者称为“方法论者”。 正是在这段时间里,怀特菲尔德经历了一场被称为“新生”的深刻的精神转变

新生儿使命

怀特菲尔德的皈依经历使他成为一个使命 - 大使命 - 在耶稣基督里向世界各地的人传讲福音的救恩信息。 怀特菲尔德在英格兰圣公会任职后开始讲道。 他的第一篇讲道是在21岁时发表的。

英国卫理公会传教士乔治怀特菲尔德(1714年至1770年)。 Hulton档案/盖蒂图片社

因为他经常面对宗教场所,教堂门口开始靠近怀特菲尔德。 他开始在户外讲道,这种做法在他那个时代几乎闻所未闻。 他每天多次讲道,不管他说话的地方,很快就会有成千上万的人在他的每一个字上。

最终,怀特菲尔德的任务将使他穿越大西洋到达美国的殖民地。 他在1739 - 40年的第一次旅行,后来被称为“大觉醒”。不久,教堂无法容纳听到怀特菲尔德的巨大人群。 他再一次在露天聚会上发表讲道。

奇迹的时代

凭借他对戏剧表达的天赋,怀特菲尔德的讲道非常出色,使圣经的人物以前所未有的方式生活。 他的观众不仅规模空前,而且他的听众发现自己也被迷住了。 热情的人群几乎互相践踏,听到着名的传教士。 后来,当怀特菲尔德发表令人着迷的演说时,这些同样的人群将会惊恐万分。

在马萨诸塞州的北安普顿,怀特菲尔德留在了改革宗教会的火热的复兴主义传教士乔纳森爱德华兹的家中。 爱德华兹参加了所有Whitefield的服务,一再感动得热泪盈眶。 爱德华的妻子萨拉观察到,“他的教义比我们美国传教士所做的更少,并且更多地是为了影响内心。 他是一位天生的演说家。 我知道,一个有偏见的人可能会说这是所有戏剧性的技巧和展示,但不会有人认为谁见过并认识他。

新闻界的成员将乔治怀特菲尔德称为时代的奇迹。他帮助激发的精神复兴 - “第一次大觉醒”是美国历史上的一个决定性事件。 怀特菲尔德此次巡演的最后一次讲道在波士顿下议院举行,吸引了23, 000人参加,这是迄今为止美国历史上最大的一次集会。

关于奴隶制的不和谐观点

虽然远离废奴主义者,但怀特菲尔德对目击奴隶的残酷对待深感不安。 随着频率的增加,他试图向他们传播好消息。 他还斥责那些虐待奴隶的奴隶主,剥夺了他们听福音的权利。 怀特菲尔德的信息深受奴隶的欢迎,一些历史学家将他们对他的回应称为非裔美国人基督教的开端。

不过,怀特菲尔德接受奴隶制,支持这种做法,甚至在佐治亚州拥有一个有奴隶的种植园。 该遗产是由朋友为他购买的,以帮助Whitefield的孤儿院为乔治亚州贝塞斯达的任性男孩提供资金。 看来,怀特菲尔德对孤儿的关注比对黑人困境的困扰要多。 历史学家称怀特菲尔德对奴隶制这种不和谐的看法 - 在一个没有玷污的职业生涯中就是一个黑暗的污点。然而,当时,怀特菲尔德的立场在美国的白人基督徒中并不少见,只有贵格会批评奴隶制的做法并将其标记为罪。

一个助手

怀特菲尔德在他不知疲倦的传教旅行和孤儿院工作中找到了一位对他有帮助的妻子。 1741年,他与来自威尔士的36岁寡妇伊丽莎白·詹姆斯结婚,最近皈依了基督教。伊丽莎白于1743年生下了他们唯一的孩子,但这个男婴仅在四个月后去世。 怀特菲尔德的妻子在他的身边服务了28年,直到1769年她在伦敦去世。不久之后,乔治离开了美国,一年后他将在那里死去。

安静的遗产

怀特菲尔德的传道事工跨越了33年,在此期间,他曾七次前往美国,15次前往苏格兰,并在英格兰和威尔士各地旅行。 他在美国和苏格兰感受到了他最重要的影响,复兴的风已经开始吹响当地牧师和福音传教士的事工。

与韦斯利一起,怀特菲尔德是卫理公会的共同创始人之一。 然而,怀特菲尔德遵循了加尔文主义的预定学说,而韦斯利兄弟却在有条件选举或自由意志的阿米尼亚神学中休息。 在分离出这些神学差异之后,怀特菲尔德放弃了卫理公会社会中对凯尔西的领导。

激情是怀特菲尔德富有成效的讲道事工的关键,他从不失去对基督说话的热心。 他说,为了传福音,他说,“上帝禁止我和任何人一起旅行四分之一小时而不向他们讲基督。”即使他的健康状况下降,他也被警告要放慢速度,他坚持说, “我宁愿磨损而不是生锈。”在他去世的前一天,怀特菲尔德在一个大木桶顶上的一个田野里宣讲他的最后一次讲道。

怀特菲尔德的讲道清楚而平衡地宣告了上帝的主权和他向所有相信耶稣基督的人提供救赎的自由。 他的会议基调是非教派的,团结了任何背景的人。 他的紧急,激烈的情感和极具表现力的传递为神的话语创造了一个通道,可以穿透心灵,为上帝的王国夺取灵魂。 在怀特菲尔德的葬礼上,约翰韦斯利说,历史上没有人记得那么多无数的罪人都要悔改。

怀特菲尔德在他的一生中没有建立任何教会,运动或教派,但他认真对待大使命。 他是美国第一个飙升到名人地位的人,但仍然是一个高度诚信的人。 他是当时的比利格雷厄姆。

怀特菲尔德的消息甚至感动了,并且怀疑本杰明富兰克林。 在他和怀特菲尔德成为朋友之后,富兰克林印刷了福音传教士的期刊 ,后来证明这是一本畅销书。 富兰克林还在费城为怀特菲尔德建造了一个大型礼堂举行十字军东征,因为那里的教堂无法容纳人群。

怀特菲尔德是一位传教士,他只用他未放大的声音和魅力的个性来指挥成千上万的观众。 这样一个人如何度过他一生至少18, 000次讲述大约1000万听众,而不是更值得记住? 乔治怀特菲尔德清楚地理解他的使命,传播新生的福音。 在那次任务中,他成功了。 他没有为自己或地球上的遗产建立一个名字。 相反,乔治怀特菲尔德用他的力量将人们指向耶稣基督,这样他们就能认识他的救主并体验他改变生命的新生。

来源

  • 乔治怀特菲尔德。131 每个人都应该知道的基督徒
  • 怀特菲尔德,乔治(1714 70). 新神学词典:历史与系统
  • 天堂彗星。 基督教历史杂志 - 第38期:乔治怀特菲尔德:18世纪C.传教士和复兴主义者
  • 怀特菲尔德,乔治。福音派传记辞典
  • 乔治怀特菲尔德。 伟大的语录:影响早期和现代世界历史的段落,短语和引文的集合.
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